圣地亚哥大学的研究人员正在提升其可再生和可生物降解材料的品牌,以生产涂层织物、漆皮、粘合剂、香料和香精。该团队创建了生产微藻类多元醇的方法,该方法可用于与藻类生物产生的废油制备聚氨酯泡沫。
  藻类被认为是最好的可再生资源,可以替代化石燃料,在不影响粮食供应的情况下应对全球变暖。但是藻类含有少量的有机污染物,例如光合色素和其他辅助因子,这些都阻碍了它们的广泛使用。
  该团队研究了来自绿色微藻盐藻(N. salina)中的油。这是ω-3脂肪酸的常见来源,通常作为膳食补充剂出售。他们之所以选择盐藻作为大规模生产的生长藻类,是因为盐藻具有较高的二十碳四烯酸(EPA)产量和较高的生物量。
  在生产了ω-3脂肪酸后,通常会丢弃或燃烧掉70%以上的微藻。该团队创造了一种将废物纯化并将其转化为壬二酸的方法,壬二酸是柔性聚氨酯的基材。研究人员将壬二酸的副产物高渗酸转化为食品调味剂和香料。
  为了开展这个项目,该团队创建了一种可扩展且经济高效的方法,可通过简单的物理方法和皂化作用来提高藻油的纯度。皂化是油与氢氧化钠和氢氧化钾反应生成甘油和脂肪酸盐或肥皂的过程。他们还确定了废油中多种污染物可以通过皂化消除。
  微藻含有多种代谢成分,这些成分在提取时不溶于水,而在藻油中则易溶。这些色素抑制下游反应效率,将其去除是成功生产的关键。有一种可扩展的过程可对多种藻类的油进行处理,以生产出有价值的单体,从而制成生物基塑料。有价值的单体是参与链式反应最终可以形成聚合物的分子。这个过程产生了环保的聚氨酯泡沫。
  聚氨酯泡沫具有多种商业应用,包括人字拖、跑鞋鞋底、床垫、瑜伽垫等。他们还制作了一种调味分子,每公斤价值500美元。
橡塑装备平台摘编自:环球聚氨酯网 
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