生物降解材料研究院报道,来自美国伍兹霍尔海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution,简称WHOI)的科学家发现,改变产品的表面积,而不仅仅是改变产品的制造材料,会影响产品在海水中的生物降解速度。
  为了应对塑料污染,世界各国已限制在吸管中使用基于化石的聚合物,如聚丙烯(PP)。这些政策导致了由纸张或生物塑料制成的一次性用品的市场不断增长。
  WHOI为了量化各种塑料制品的环境寿命,以确定吸管在海洋中能存在多久,他们测试了由醋酸纤维素(cellulose diacetate,CDA)、聚羟基脂肪酸酯(PHA)、纸、PLA和PP制成的吸管。
这种吸管由原型材料醋酸纤维素制成。新的研究表明,这种材料在发泡时比纸张在环境中分解得更快。(图片作者:雷切尔·曼/伍兹霍尔海洋研究所)
  结果他们发现,在吸管被浸没在水箱中的几周内,CDA、PHA和纸质吸管降解了50%,预计在沿海海洋中的环境寿命为10-20个月。PLA和PP吸管没有显示出可测量的降解迹象。
  科学家们然后比较了由CDA制成的两种吸管——一种是固体的,另一种是泡沫的,都是由伊士曼公司提供的。由发泡CDA制成的吸管是一个原型,用于观察增加表面积是否会加速分解。他们发现泡沫吸管的降解速度比固体吸管快184%,因此预计环境寿命比纸质吸管短。
  研究人员说,纸吸管在海洋中降解很快,但会变湿而影响使用体验。而这种CDA泡沫吸管的独特之处在于,它的预期寿命比纸吸管短,但保留了塑料或生物塑料吸管的特性。
不同类型的吸管被海水连续冲刷16周后。(图片作者:雷切尔·曼/伍兹霍尔海洋研究所)
  伊士曼公司创新副总裁杰夫·卡贝克说,这项研究为吸管制造商在选择吸管材料时提供了知情和透明的数据,非常有价值。更重要的是,它保证了基于CDA的吸管不会加剧持续的塑料污染,同时也证明了吸管制造商致力于提供一种可持续的产品,以降低对海洋生物的风险。
来源:生物降解材料研究院
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