生物塑料一直是回收利用的软肋,因为PET回收商担心在混合料中不慎加入聚乳酸(PLA),会毁掉整批产品。
  近日,英国伯明翰大学和巴斯大学的科学家宣布已经开发了一种化学回收方法,这种方法不仅可以加快回收过程,而且可以将产出转化为一种可生物降解的溶剂,可用于化妆品和制药等多种行业的销售。
  由于由聚乳酸制成的生物塑料在一次性杯子和容器、包装材料,甚至一些儿童玩具等产品中越来越普遍,因此报废成了问题。来自伯明翰大学的信息称,这些植物性材料必须在垃圾填埋场或堆肥场进行处理(如果可以找到将使用生物塑料材料的工业或商业堆肥设施),或者在“长达几个月”的时间内进行生物降解。
  在一项新的研究中,研究人员已经证明,利用巴斯大学开发的一种锌基催化剂和甲醇的化学过程可以分解真正的消费塑料,并产生一种名为乳酸甲酯的环保溶剂。他们的研究结果发表在《工业与工程化学》杂志上。
  研究小组在三种不同的PLA产品上测试了这种方法——一次性杯子、3D打印机废料和儿童玩具。他们发现杯子在较低的温度下最容易转化为乳酸甲酯,但即使是儿童玩具中体积较大的塑料也可以在较高的温度下转化。来自伯明翰大学化学工程学院的主要作者Luis Roman Ramirez说:“我们很兴奋地看到,无论样品的着色剂、添加剂、大小,甚至分子量等特性如何,都可以获得大量的环保溶剂。”
  伯明翰大学的首席研究员Joe Wood教授说:“我们所设计的工艺确实有潜力为减少进入垃圾填埋场或被焚烧的塑料数量和从垃圾中创造新的有价值的产品做出贡献。”
  他还说:“我们的技术在将塑料‘改造’成新产品之前,先将其分解成化学成分,这样我们就能保证新产品的质量足够高,可以用于其他产品和工艺。”
  那么,在现实环境中,如果通过路边回收计划收集PLA产品,将如何对其进行分类,以及是否所有PLA产品都需要某种标志或标记?一位代表研究小组发言的人士回应说:“虽然一些生物塑料有标志或标识,表明它们可以堆肥,但对于可降解塑料没有一个广泛认可或采用的标准或标识。”
  至于含有一定比例聚乳酸或其他植物性材料的塑料材料,该研究小组表示,“目前,这些材料可以通过机械或热回收等技术进行回收,通常需要进行一些预分类。”
  研究组还强调,这些“初步研究证明了催化过程的概念”,并且“需要进一步的技术经济研究来研究过程的可扩展性和盈利能力”,这两个因素对任何回收过程的商业化都至关重要。
  考虑到最大的问题始终是消费者的行为,以及是否可以指望消费者将PLA产品放在适当的垃圾箱中进行收集和回收,研究小组回答说:“消费者教育将是引进这项技术的一部分。”
橡塑装备平台摘编自:深圳市高分子行业协会
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